Read More

Aguas Subterráneas: la importancia de su gestión para la sostenibilidad

La diminuta fracción de agua dulce de la que disfrutamos es solo una parte muy pequeña del volumen total de agua de la tierra. Las aguas subterráneas se distribuyen de manera bastante desigual en todo el mundo.

Conoce todas las circunstancias que rodean a las aguas subterráneas.

Read More

Botellas reutilizables: ¿son seguras para la salud?

En los últimos tiempos, el uso de botellas de agua reutilizables se ha generalizado de forma masiva. Esto ha supuesto una gran comodidad para los usuarios, pero también un importante problema medioambiental. La necesidad de la reducción de residuos ha sido uno de los detonantes que ha impulsado su normalización, pero ¿son todas las botellas reutilizables seguras para la salud? A continuación analizaremos algunos los detalles.

Read More

¿Cómo ahorrar agua en casa?: consejos para mejorar

Actualmente todos somos conscientes del enorme problema que supone la escasez de agua. En nuestra vida diaria hay multitud de situaciones en las que podemos mejorar nuestro consumo y así controlar nuestra huella hídrica, uno de los factores fundamentales para combatir esa escasez de agua. Unido a esto, el puro ahorro económico es otro de los factures a tener en cuenta al plantearnos soluciones para disminuir el consumo de agua en casa. Ahorrar agua en casa es una de las preocupaciones a las que nos enfrentamos y por eso en este artículo daremos algunas claves para gastar menos agua en el hogar.

Read More

Entender las etiquetas de las botellas de agua

La información fundamental de cualquier producto que se consume, sea comida o bebida, aparece en el etiquetado. En la etiqueta deben aparecer los datos más relevantes sobre su identificación, descripción y componentes. El agua embotellada también tiene su etiqueta correspondiente, que además de cumplir su función en cuanto a decisión de compra, debe responder a la necesidad de conocer el tipo de producto que se ofrece en el interior de cada botella.

Read More

¿Por qué se utiliza cloro en las aguas y cómo afecta a la salud?

La cloración es uno de los procesos que se llevan a cabo para tratar el agua y tiene como objetivo llevar a cabo una desinfección de todo tipo de bacterias y organismos patógenos. El fin último de estos tratamientos es obtener agua potable que pueda ser consumida por el ser humano sin riesgo para su salud. Pero, ¿existe algún riesgo en el hecho de que este químico tenga presencia en el agua que bebemos? A continuación lo analizamos.

Read More

¿Cómo funciona una estación de tratamiento de aguas residuales?

Una de las bases de la correcta gestión del agua radica en su adecuada reutilización una vez que llega a la fase final del ciclo. En este punto, requiere de un proceso y tratamiento antes de ser devuelta al medio natural en condiciones óptimas que se realiza precisamente en la EDAR: Estación Depuradora de Aguas Residuales. Verter las aguas residuales a los ríos sin realizar el correspondiente tratamiento supone generar un impacto medioambiental con fatales consecuencias. A continuación veremos en qué consiste ese proceso.

Agua limpia y saneamiento

Instituciones como la ONU señalan el agua limpia y saneamiento como uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de su programa para el Desarrollo. Para cumplir con este objetivo, las plantas depuradoras realizan este trabajo de limpieza y tratamiento de las aguas residuales para poder devolverla a la naturaleza libre de residuos perjudiciales para el medio ambiente.

¿Qué son las aguas residuales?

Son las aguas procedentes de hogares, negocios, industria y agricultura, una vez que se han utilizado para los fines que en cada lugar requieren. Así, el agua desechada de la lavadora en casa, o la utilizada para enfriar las turbinas de una fábrica, se dirige a través de la red de alcantarillado a unos colectores que finalmente terminan en la estación depuradora. Las aguas residuales domésticas contienen contaminantes orgánicos y en suspensión mientras que las aguas residuales industriales pueden añadir además metales pesados e hidrocarburos. De esta forma, estas aguas con sustancias tóxicas de naturaleza inorgánica se ven obligadas a pasar por un tratamiento previo en las propias instalaciones donde se generan antes de pasar a los colectores municipales.

Una vez que las aguas residuales domésticas e industriales pasan al colector, comenzarán las fases de depuración del agua que tienen por objeto eliminar residuos orgánicos como aceites, grasas, arenas y sólidos sedimentables así como químicos tales como amoniaco y fósforo. Además en los últimos pasos se transformarán los residuos retenidos en lodos estables que también serán reutilizados.

¿Cómo funciona una EDAR?

En la planta depuradora el agua pasará por cuatro fases bien definidas:

  1. Pretratamiento: Tras su entrada en la estación, se eliminan los residuos de mayor tamaño, a través de rejas de cribado que retienen basura y otros elementos voluminosos; más adelante, pasa a unos depósitos en los que se retiran arenas y grasas en suspensión gracias a procesos mecánicos. A partir de aquí pasará al decantador primario para continuar con el proceso.
  2. Depuración Primaria: En este decantador, el agua permanecerá en reposo para favorecer el depósito de los residuos más pesados en el fondo. Estos residuos generarán un fango que se separará del agua y se almacenará en un digestor de lodos preparado a tal efecto.
  3. Tratamiento Secundario: El agua pasa a unos depósitos a los que se les añaden burbujas de oxígeno para favorecer la proliferación de microorganismos que se encargarán de eliminar la suciedad que permanezca. Este proceso bioquímico eliminará la materia orgánica como el amonio que en caso de permanecer, consumirá el oxígeno disuelto disponible para la fauna y flora acuática una vez que el agua es devuelta al medio natural. En esta fase se crean nuevos fangos que se separarán del agua y pasarán al digestor de lodos.
  4. Tratamiento Terciario: En esta fase se realiza una decantación, una filtración y una desinfección del agua. Tras este proceso, el agua se devuelve al medio natural en las mejores condiciones para que pueda seguir su ciclo.
estacion-tratamiento-aguas-residuales

¿Qué ocurre con los residuos tras el proceso?

El proceso de tratamiento de aguas residuales como hemos detallado, genera unos fangos que son recogidos a través de las diferentes fases de ese proceso. Esa materia y sus reacciones biológicas son reaprovechadas con diferentes finalidades. Por un lado, al estabilizarse y extraerse, esos fangos producen unos biogases que se utilizan como energía, e incluso como biocombustible para vehículo. Por otro lado, los propios fangos generados se aprovechan como abono orgánico, sustituyendo en muchos casos a los fertilizantes químicos nocivos para el medio ambiente. Finalmente las algas y otros microorganismos que proliferan en el proceso también aprovechan para generar biomasa, entre otros usos.

Este interesante vídeo nos ayuda a entender con detalle este proceso de recogida y tratamiento de aguas residuales así como la gestión posterior de esos residuos.

Así, con el tratamiento del agua que desechamos día a día no solo contribuimos a devolver a la naturaleza ese recurso tan necesario para nuestra vida diaria sino que además llega en unas perfectas condiciones para que pueda contribuir al equilibrio medioambiental que necesitamos. 

 

El agua tratada vuelve al medio natural, pero también se aprovecha en:

  • Usos urbanos: limpieza de calles, riego, usos sanitarios, etc.
  • Usos industriales: por ejemplo para la refrigeración de máquinas.
  • Uso agrícola y ganadero: limpieza, riego de cultivos, etc.
  • Otras funciones como riego de campos de golf, para recarga de acuíferos, etc.

Las mayores depuradoras del mundo

EDAR de Atotonilco (México)

Es la mayor Planta de Tratamiento de Aguas Residuales del mundo, que trata todas las aguas del Valle de México destinadas al regadío de 80.000 hectáreas de terreno.

EDAR de Stickney (Cicero, Illinois, Estados Unidos)

Sus 230 hectáreas de superficie abastecen a toda la ciudad de Chicago y otras áreas y su estación de bombeo de aguas, las eleva desde un sistema de túneles a casi 100 metros de profundidad

EDAR de Bailonggang (Shanghai, China)

La principal planta de aguas residuales del continente asiático con 24 hectáreas de superficie, es la responsable de la depuración de una tercera parte de los residuos que se vierten a diario en las aguas del río Yangtsé.

La importancia del tratamiento de aguas residuales

En resumen, las Estaciones de Tratamiento de Aguas Residuales contribuyen a reducir los residuos generados. El reciclaje del agua residual minimiza el desperdicio, al que conviene contribuir con un uso responsable para que nuestras generaciones futuras puedan seguir contando con los recursos hídricos necesarios para la vida.

Read More

¿Qué es una ETAP?

Cuando hablamos de la gestión del agua potable, es inevitable preguntarse de qué forma el agua, desde sus diferentes procedencias, llega a nuestros hogares convertida en agua apta para beber. Como mencionamos en anteriores artículos, los sistemas de abastecimiento recogen agua desde diferentes procedencias: ríos, arroyos, embalses, pozos, manantiales, aljibes, entre otras. Una vez almacenada esa agua bruta no tratada, es cuando entra en juego la ETAP.

Convertir el agua almacenada en agua potable

Cuando hablamos de la ETAP nos referimos a la Estación de Tratamiento de Agua Potable, también conocida como Potabilizadora. Se trata de una instalación industrial en la que se realizan los tratamientos oportunos para, precisamente, hacer que toda esa agua recogida y almacenada desde diferentes orígenes, se convierta en un agua completamente salubre y apta para el consumo humano.

¿Cómo funciona una ETAP?

A pesar de que su apariencia a primera vista es la de un agua perfecta para consumir, el agua que llega a las potabilizadoras contienen numerosos contaminantes nocivos para la salud. Estos contaminantes biológicos, químicos e incluso radiactivos, deben ser eliminados por completo mediante los tratamientos pertinentes.

Aunque existen diversos tipos de plantas potabilizadoras, normalmente, para conseguir este fin, llevan a cabo una serie de procesos continuados cuya secuencia generalizada es la siguiente:

  1. Pretratamiento o presedimentación: El agua llega a unos grandes depósitos en los que se eliminan los sólidos sedimentables. Las partículas con mayor peso caen al fondo cuando se paraliza el movimiento del agua.
  2. Floculación: el proceso de coagulación o floculación consiste en agregar aditivos químicos al agua para favorecer la sedimentación de materia coloidal no sedimentable o bien acelerar la sedimentación a través de la formación de flóculos. Los flóculos son conjuntos de partículas pequeñas aglutinadas en partículas más grandes y con mayor capacidad de sedimentación.
  3. Sedimentación: Por el efecto de la gravedad los flóculos se decantan al fondo de los depósitos para ser eliminados.
  4. Filtración: El agua pasa a través de un medio poroso que se encarga de retener las impurezas restantes. Una vez finalizada esta fase el agua estará completamente limpia, aunque aún no será apta para el consumo.
  5. Desinfección: En esta fase se reduce la carga bacteriana del agua. Este tratamiento se realiza con diferentes métodos, bien sea ozono o rayos ultravioleta para su posterior cloración que conseguirá un agua limpia y, ahora sí, totalmente potable.

La llegada del agua al hogar

Tras la desinfección, antes de llegar a los hogares, el agua ha de pasar estrictos controles que verifiquen la calidad real del producto obtenido en la planta potabilizadora. Así, en España, es el Sistema de Información Nacional de Agua de Consumo el organismo que se encarga de este control y de la recogida de datos sobre las características y calidades del agua procedente de las ETAP.

Una vez verificada esta calidad, el agua se almacena en depósitos cercanos a las plantas potabilizadoras hasta su transporte hacia los hogares, recibiendo un aporte de cloro que favorece su conservación en esos depósitos.

Read More

Hidratación y Salud

Todos sabemos que cuando llega el calor es muy importante mantenerse hidratado. Las altas temperaturas invitan a nuestro organismo a ingerir líquidos para saciar esa pérdida que sufrimos cuando los termómetros suben, con una clara señal como es la sed. Pero ¿qué otros síntomas podemos tener con la deshidratación? Y lo más importante, ¿Qué importancia tiene la hidratación en nuestra salud, tanto en verano como en invierno? A continuación, daremos respuesta a todas estas cuestiones.

Read More

¿Por qué hay tan poca agua potable?

Nuestro planeta está compuesto en sus tres cuartas partes por agua. Pero, sin embargo, en el llamado Planeta Azul la escasez de agua es un problema cada vez más acuciante. Conoce las causas.

Read More
Washing dishes

¿Cómo es el sistema de abastecimiento de agua de un municipio?

En nuestro día a día hacemos uso de numerosos servicios y sistemas sin preguntarnos cómo son gestionados. Pero ¿sabemos cómo es el sistema de abastecimiento de agua que consumimos? En este post te lo contamos brevemente